Kalknagel

kalknagel

Een kalknagel of schimmelnagel is een teen- of vingernagel die besmet is met een schimmel. Men noemt dit in medisch jargon onychomycosis.

Kalknagels worden meestal veroorzaakt door de schimmel Trichophyton rubrum, maar ook vele andere schimmelsoorten kunnen de infectie veroorzaken.

De aandoening komt vaker voor met het ouder worden, mensen ouder dan 60 zijn gevoeliger omwille van slechtere bloeddoorstroming, tragere nagelgroei en verminderde afweer tegen de schimmel.

Zwembaden zijn een broeihaard voor schimmelinfecties van de voeten en nagels.

De infectie treedt makkelijker op bij natte voeten in een schoen.

Vooral mannen zijn het slachtoffer van schimmelnagel en de ziekte komt vaker voor in sommige families.

In het merendeel van de gevallen gaat het om een aangetaste teennagel. De aandoening komt voor bij ongeveer 1 op 15 volwassenen.

Symptomen

De symptomen van kalknagel of schimmelnagel zijn:

  • verdikte nagel
  • doffe en verkleurde nagel: wit, zwart, geel of groen
  • vervormde nagel
  • in een verder stadium een broze, breekbare nagel waar makkelijk stukjes van afbreken

Indien niet tijdig ingegrepen wordt kan ook de huid onder en rond de nagel ontsteken en pijnlijk worden.

Soms treedt jeuk op op andere plaatsen van de huid die niet geïnfecteerd zijn, ten gevolge van een allergische reactie op de schimmel.

Voor mensen met immuniteitsproblemen (AIDS, immuniteitsonderdukkende medicijnen) kan een schimmelnagel gevaarlijke infecties veroorzaken.

Ook mensen met suikerziekte zijn zeer gevoelig aan voetletsels en infecties en moeten een kalknagel snel laten behandelen.

Behandeling

De behandeling kan langdurig nodig zijn omdat de infectie in de nagel moeilijk bereikbaar is voor medicijnen. Bovendien kan het herstel tot een jaar of langer duren omdat het zo lang diirt voor de beschadigde delen eruit gegroeid zijn.

Men ziet zelfs na succesvolle behandeling de infectie vaak terugkomen.

Mensen met een vergevorderde kalknagel of mensen met immuniteitsproblemen of suikerziekte zullen vaak antischimmelmedicatie moeten innemen (oraal: via de mond).

In het beginstadium kan lokaal behandeld worden met een antischimmelnagellak, -crème of -lotion. Het afvijlen van de aangetaste delen van de nagel kan nuttig zijn.

Erge gevallen kunnen ook behandeld worden door de nagel chirurgisch te verwijderen. Het nagelbed blijft behouden zodat een nieuwe nagel teruggroeit.

Nieuwere behandelingen maken gebruik van laser, maar dit wordt nog niet algemeen toegepast.

Preventie

De meeste gevallen van kalknagel kunnen voorkomen worden door enkele preventieve maatregelen:

  • Houd de nagels kort, droog en proper.
  • Droog goed ja handen en voeten na een bad of douche.
  • Gebruik de voetdouches of voetbaden van openbare zwembaden voor en na het zwemmen. Droog je voeten nadien goed af
  • Synthetische sokken voeren beter het vocht af dan katoenen of wollen sokken. Doe elke dag nieuwe sokken aan. Draag zo vaak als mogelijk luchtige, open schoenen. Doe de schoenen uit binnenshuis.
  • Vermijd nagellak en valse nagels, zeker op nagels die al geïnfecteerd zijn
  • Was je handen na het aanraken van een geïnfecteerde nagel om de infectie niet over te dragen op andere nagels