Vitiligo

vitiligo

Vitiligo is een aandoening waarbij de huid melanine verliest. Melanine is een kleurstof die zorgt voor de huidskleur.

Melanine wordt geproduceerd door de huidcellen van het type melanocyten. Om tot nog toe onbekende redenen verliezen deze cellen soms de mogelijkheid om melanine te produceren. Vermoedelijk heeft vitiligo te maken met een immuniteitsreactie.

Vitiligo kan voorkomen bij mensen van alle rassen maar valt des te sterker op bij mensen met een donkere huidskleur.

Symptomen

Vaak begint vitiligo als kleine witte plekjes die na verloop van tijd groter worden.

Vitiligo kan op elke plaats van het lichaam voorkomen, maar begint meestal op plaatsen die aan de zon blootgesteld worden, zoals gezicht, lippen, handen en voeten. Ook de genitaliën zijn vaak aangetast.

Vitiligo is vaak aanwezig over het gehele lichaam, maar soms slechts aan 1 zijde (voornamelijk bij jonge kinderen) of op slechts een beperkt aantal plekjes.

Behandeling

Vitiligo is vooral een cosmetisch probleem en behandeling is meestal niet nodig.

Het vermijden van zonnebaden helpt bij mensen met een lichte huidskleur: de witte plekken vallen zo minder op (de aangetaste zones bruinen niet in de zon).

In een vroeg stadium kan lokale toediening van corticosteroïden crème nuttig zijn.

Verschillende andere therapieën zijn beschikbaar om het cosmetische aspect van vitiligo te maskeren.